Nei secoli la sfera armillare è stata una silenziosa testimone della nostra mutata concezione dell’universo: un tempo i dogmi mettevano al centro dell’universo la terra; successivamente la logica e la ragione tolsero la terra e vi misero il sole; oggi lo scorrere dell’ombra sulla sfera armillare ci ricorda che la terra sta girando a più di 1.100 km orari intorno al suo asse di rotazione, assieme a noi e a tutto ciò che riteniamo fermo.
Le sfere armillari, anticamente utilizzate per scrutare le stelle, oggi vengono impiegate come prestigiose sculture per luoghi di rappresentanza, piazze, centri direzionali, parchi o giardini.

La sfera armillare è un oggetto antico, che un tempo veniva usata come strumento astronomico, anche a scopi didattici. Storia vuole che l’inventore della sfera armillare fu Eratostene, che attorno al 250 a.C. la progettò per studiare il moto del cielo e la posizione delle stelle attorno alla Terra. La sfera armillare rappresenta infatti la sfera celeste vista dalla Terra, con al centro l’asse di rotazione i cui estremi rappresentano il Polo Nord e il Polo Sud astronomico. Questo strumento è stato, fino all’invenzione del telescopio, il meccanismo principale con cui gli astronomi studiavano la posizione e il movimento degli astri.
Gli elementi costitutivi della sfera armillare sono le armille, cioè gli anelli intrecciati tra loro a formare la sfera celeste, che rappresentano gli archi invisibili dei meridiani e i paralleli celesti, l’equatore astronomico e la linea dell’orizzonte. Archi invisibili, quando osserviamo direttamente il cielo, perché si tratta di divisioni virtuali della sfera celeste, ideati per poter misurare in modo inequivocabile il moto dei corpi celesti, proprio come siamo abituati a osservare sui mappamondi i cerchi virtuali dei meridiani e dei paralleli per definire longitudine e latitudine.
La sfera armillare rappresenta tridimensionalmente la volta celeste e col tempo è diventata uno strumento simbolo di conoscenza, prestigio e saggezza; ecco perché viene raffigurata, come allegoria di sapienza, in molti dipinti di personaggi storici soprattutto a cavallo tra il 1.400 e il 1.800.
Oggigiorno, naturalmente, la sfera armillare ha perso la sua funzione tecnico-scientifica ma è sempre più in voga come scultura da giardino o per arredamento urbano e come orologio solare. La sfera armillare è un’opera ben più complessa di una semplice decorazione da giardino; a tutti gli effetti si tratta di un’opera d’arte che dialoga con i valori della nostra identità individuale e collettiva in grado di catalizzare la curiosità di chiunque, mostrando l’infinito della volta celeste nel finito di uno strumento astronomico.
Nella realizzazione delle sfere armillari su commissione, mi occupo del calcolo astronomico: le sfere armillari da me costruite vengono infatti progettate espressamente per le coordinate geografiche del luogo dove è prevista l’installazione. Costruisco le sfere armillari in acciaio inox, acciaio cor-ten e in bronzo. L’orologio solare che segna l’ora solare vera viene creato tracciando le ore sull’arco equatoriale. Sul quale, durante la giornata, scorre l’ombra dell’asse polare della sfera indicando le ore.
Anche queste sfere armillari, come tutti gli orologi solari da giardino, devono essere realizzate secondo le coordinate geografiche del luogo di installazione finale dell’opera.
Come le precedenti meridiane da giardino, anche le sfere armillari sono utilizzate come preziosi regali per anniversari di matrimoni o altre importanti commemorazioni. Vengono progettate su commissione per qualsiasi paese nel mondo, in base alle coordinate geografiche del luogo di installazione, realizzate in laboratorio e spedite al committente. Possono essere personalizzate con versi, frasi o date commemorative dedicate ai festeggiati.
Segue una serie di esempi di alcune sfere armillari, come tutte le mie opere sono integralmente progettate e realizzate da me.
Per qualsiasi informazione sulla fattibilità di una sfera armillare o i relativi costi siete pregati di contattarmi per e-mail oppure per telefono.

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